Cuidados de Invierno: Intoxicación por Monóxido de Carbono

Prevención

Cuidados de Invierno: Intoxicación por Monóxido de Carbono

El monóxido de carbono es un gas venenoso, sin color ni olor, por lo que se lo conoce como "el asesino invisible". Se produce por la combustión incompleta del carbono presente en materiales tales como leña, carbón de leña, gas, kerosene, alcohol, gas oil, nafta. Cada año mueren unas 200 personas por intoxicación, todas ellas prevenibles. La vida media en personas sanas que respiran aire contaminado por monóxido de carbono, varía entre 3 a 4 horas.

¿CÓMO SE PRODUCE LA INTOXICACIÓN POR MONÓXIDO DE CARBONO?

La inhalación e Intoxicación por monóxido de carbono produce que éste reemplace al oxígeno en el torrente sanguíneo. En consecuencia, la falta de oxígeno hace que sufran el corazón, el cerebro y el cuerpo. 

¿CUÁLES SON SUS SÍNTOMAS?

Los síntomas pueden variar de una persona a otra. Quienes tienen mayor riesgo de intoxicación son los niños pequeños, los adultos mayores, las personas con enfermedades cardíacas y/o pulmonares, los fumadores y las personas que habitan en zonas de gran altitud.

El principal riesgo de este tipo de intoxicación es que en muchos casos la persona no es consciente de los síntomas.

Éstos pueden ser:

  • Dolor de cabeza.
  • Náuseas o vómitos.
  • Mareos, acompañados de cansancio.
  • Letargo o confusión.
  • Desmayo o pérdida de conocimiento.
  • Alteraciones visuales.
  • Estado de coma

Pueden producirse otros síntomas parecidos a una intoxicación alimentaria, un cuadro gripal, un problema neurológico o cardíaco.

Es decir, ante la inhalación de este gas venenoso puede parecer que la persona tiene otra patología, pero podría tratarse de una Intoxicación por monóxido de carbono. 

¿CÓMO SE PUEDE PREVENIR?

Para prevenir la intoxicación por monóxido de carbono es elemental el control de las instalaciones y el buen funcionamiento de artefactos así como es importante mantener los ambientes bien ventilados:

Control de instalaciones

  • Controlar la correcta instalación y el buen funcionamiento de los artefactos.
  • Examinar especialmente las salidas al exterior de los artefactos
  • Verificación periódicamente las instalaciones con personal matriculado
  • Comprobar que la llama de estufas y hornallas sea siempre de color azul.

Ambientes bien ventilados

  • Comprobar que los ambientes tengan ventilación hacia el exterior.
  • Ventilar toda la casa una vez al día, aunque haga frío.
  • Dejar siempre una puerta o ventana entreabierta, tanto de día como de noche, y aún cuando haga frío.
  • Si se encienden brasas o llamas de cualquier tipo, no dormir con éstas encendidas y apagarlas fuera de la casa.
  • No usar el horno u hornallas de la cocina para calefaccionar el ambiente.
  • No mantener recipientes con agua sobre la estufa, cocina u otra fuente de calor.
  • El calefón no debe estar en el baño, ni en espacios cerrados o mal ventilados.
  • No encender motores a combustión (grupos electrógenos, por ejemplo) en cuartos cerrados, sótanos o garages.
  • No mantener el motor del auto en funcionamiento cuando el garaje está cerrado. Si su garaje está conectado al resto de su hogar, cierre las puertas.
  • No arrojar al fuego plásticos, goma o metales: desprenden gases y vapores que contaminan el aire.

 

¿CÓMO ACTUAR ANTE UNA INTOXICACIÓN POR MONÓXIDO DE CARBONO?

1) Salir inmediatamente del lugar a tomar aire fresco, abrir ventanas y puertas, apagar los artefactos de gas y llamar al servicio de emergencia.

2) Se recomienda no permanecer en su domicilio.

2) Ante los primeros síntomas, recurrir inmediatamente al centro de salud más cercano o al servicio de emergencias médicas. Informar al personal médico sobre la sospecha de estar sufriendo intoxicación por monóxido de carbono.

Si tiene alguna duda puede consultar telefónicamente al:

 CENTRO NACIONAL DE INTOXICACIONES

HOSPITAL NACIONAL “DR. ALEJANDRO POSADAS” 0800-333-0160

 Atención las 24 horas 

Todas las intoxicaciones por monóxido de carbono son evitables